Amorim se convierte en el primer y único proveedor de corcho natural que garantiza la ausencia de TCA detectable

“El mejor tapón del mundo será ahora mucho mejor”, es la frase con la que Amorim busca encantar a enólogos y consumidores de vinos de alta gama. La industria líder en la fabricación de productos de corcho natural ha invertido más de 10 millones de euros para desarrollar NDtech, una tecnología que promete terminar con el odioso goût de bouchon que hasta no hace mucho, podía afectar al nada despreciable 1% de las botellas de vino producidas en el mundo.

A pesar de los asépticos y tecnológicos tapones sintéticos y srew caps, no cabe ninguna duda de que el corcho natural sigue siendo el rey indiscutido cuando se trata de transmitir alta calidad. Pero no es menos cierto que para los amantes del vino con sensibilidad para detectar el temido goût de bouchon (gusto a corcho), ocasionado por compuestos químicos naturales volátiles y muy odoríferos, que incluso en mínimas concentraciones se traspasan al vino y lo contaminan, esto puede ser fatal. Y cuando ello ocurre, tanto para los restaurantes como para sus clientes resulta un contratiempo incómodo, sobre todo cuando una botella de varios cientos de dólares o euros tiene que verterse por el desagüe simplemente porque salió bouchonée (acorchada).

Para Amorim, la empresa portuguesa líder en la fabricación de productos de corcho, que produce 4.200 millones de tapones de corcho natural cada año, la búsqueda de una solución a este problema se convirtió en un asunto prioritario. Y por ello hoy presenta NDtech, una tecnología pionera que reduce eficazmente el riesgo de contaminación del vino, convirtiéndose en el primer y único proveedor de corcho natural que, a nivel mundial, garantiza la ausencia del temido TCA detectable (tricloroanisol, tal vez el principal culpable de los aromas acorchados en el vino). Esta tecnología les permite a los enólogos tener un 100% de seguridad de que sus vinos estarán libres de contaminación.

El doctor Miguel Cabral, director de Investigación y Desarrollo de Amorim explica: “Hemos estado trabajando para alcanzar este objetivo durante varios años y ahora, gracias a la sofisticada cromatografía de gases, podemos examinar un corcho en cosa de segundos y de forma individual, pudiendo así aplicar la tecnología a escala industrial”. Agrega que “antes, el examen de cromatografía de gases necesitaba 14 minutos, lo que hacía imposible su uso en cadenas de producción”. La aplicación de dicha tecnología, desarrollada entre Amorim y una empresa especializada con sede en Cambridge, Reino Unido, le ha costado a la empresa una inversión de 10 millones de euros y ha permitido mejorar la tecnología para su utilización a gran escala.

Con una precisión notable, NDtech puede detectar cualquier corcho con más de 0,5 nanogramos de TCA por litro (partes por trillón, o el equivalente a una gota de agua en 800 piscinas olímpicas). Cuando ello ocurre, los ejemplares son removidos automáticamente de la línea de producción. La tecnología de NDtech se complementa con medidas de control de calidad existentes en Amorim, como ROSA, un tratamiento patentado que se ha usado hasta ahora en su producción.

Para Miguel Cabral resulta especialmente gratificante que dos de las instituciones líderes en investigación de asuntos relacionados con el vino, la Escuela Superior de Geisenheim en Alemania y el Australian Wine Research Institute (AWRI) de Australia, se hayan involucrado de manera independiente para certificar los resultados de la tecnología NDtech. Según Cabral, ser validado por estas importantes organizaciones independientes subraya la tremenda magnitud de este avance tecnológico.

António Amorim, gerente general de Amorim Portugal, dice que “el aumento en la demanda de corchos naturales ha crecido de manera notable, con ventas que se han incrementado en los últimos cinco años de 3 mil millones a más de 4 mil millones de unidades al año. Esto se debe, en parte, a la creciente conciencia de las ventajas técnicas y medioambientales del corcho, así como al reconocimiento del valor agregado que le aporta un tapón natural a una botella de vino de alta gama”. También es importante tener en cuenta el rol que juega un embalaje prémium en las exportaciones de vinos de lujo a mercados como los de Estados Unidos y China. No por nada, el eslogan de Amorim para su nueva tecnología dice que ahora “el mejor tapón de vino del mundo será aún mejor“.

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